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Enfermedad inflamatoria intestinal

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¿Qué es?

Es una inflamación crónica del intestino que no tiende a la curación.

Agrupa a varias entidades, pero las más conocidas son:

- la enfermedad de Crohn

- la Colitis Ulcerosa

- a veces tenemos una Colitis Indeterminada ante la imposibilidad de dilucidar si se trata de enfermedad de Crohn o una Colitis Ulcerosa.

- Otras colitis como las Colitis Microscópicas (colágena, eosinofilia) podrían incluirse en el capitulo de EII.

La causa es desconocida, pero lo más probable es que un desencadenante infeccioso a alimenticio provoque una respuesta inflamatoria desordenada que acaba atacando al propio intestino.

Se da una mayor frecuencia de estas enfermedades en los países desarrollados y su incidencia aumenta conforma aumenta el desarrollo de un país.

Hay factores genéticos que predisponen al desarrollo de estas enfermedades y a desarrollar uno u otro tipo de enfermedad.

¿Qué síntomas produce?

La EII produce síntomas diferentes según sea una u otra entidad:

- La Colitis Ulcerosa produce diarreas con sangre y según la gravedad, fiebre y afectación del estado general. Afecta sólo al colon.

- La enfermedad de Crohn produce diarreas, dolor abdominal y fiebre. Puede afectar a cualquier parte del intestino.

En ambas, se pueden producir manifestaciones extradigestivas como inflamación de los ojos, la piel o las articulaciones. A muy largo plazo la EII, sobre todo si se tiene largos períodos de actividad, puede predisponer al cáncer de colon.

¿Cómo se diagnostica?

La clínica nos orientará hacia el diagnóstico y hacia la exploración precisa para establecerlo. En general la colonoscopia es la exploración más utilizada para el diagnóstico de la Colitis Ulcerosa y enfermedad de Crohn de colon o ileon terminal.

Otros métodos como el TAC, la Ecografía y la cápsula endoscópica se utilizan según la clínica del paciente

¿Cuál es el tratamiento?

No hay, por ahora, ningún tratamiento curativo de estas enfermedades. Sí hay tratamientos muy efectivos para tratar la inflamación.

Se utiliza fundamentalmente:

- El 5_ASA (aminosalicílico) como primera medida tarapéutica.

- Los corticoides de utilizan para tratar brotes agudos de actividad.

- Los inmunosupresores (azatioprina y metrotexato) son fármacos de segunda línea

- Los “ biológicos” (inmunomodulares) como fármacos de tercera línea.

El objetivo del tratamiento es mantener al paciente libre de síntomas y la mucosa libre de lesiones (curación mucosa).

Los probióticos han dado algunos resultados, sobre todo en la Colitis Ulcerosa.

Cuando la evolución de la enfermedad es rápida se recurre a la cirugía:

- En la Colitis Ulcerosa se realiza la colectomía, siendo ésta curativa, pero a costa de la extirpación del colon

- En la enfermedad de Crohn se realiza la recección de zonas inflamatorias, estenosis y fístulas, pero hay tendencia a recidivar.

¿Cómo puedo prevenirlo?

No hay medidas preventivas que hayan demostrado claramente su efectividad, excepto la abstinencia del tabaco en la enfermedad de Crohn.

Es recomendable una dieta mediterránea rica en nutrientes.